Coladas de Azufre del Volcán Lastarria

Ficha número 11

Latitud 25º 10’S
Longitud 68º 31´ W 5706 m.s.n.m.

Comuna Antofagasta
Provincia Antofagasta
Región II Región

Valor principal del Geositio:
Geológico – Patrimonial – Petrológico – Ecológico – Escénico

El volcán Lastarria (también llamado Azufre), junto con el cordón del Azufre, es parte de un complejo volcánico cuaternario poligénico en el altiplano, en la frontera de Chile y Argentina. Dataciones de K-Ar sugieren una edad entre 0.6 ± 0.3 Ma y < 0.3 Ma. Si bien no se considera actualmente activo, el Lastarria presenta intensa actividad fumarólica en su cima, con grandes emanaciones de gases de azufre. En la salida de los conductos fumarólicos y sus inmediaciones, hay una cantidad considerable de depósitos superficiales de azufre nativo (amorfo y cristalino), así como cantidades menores (relativo al azufre) de otros minerales de alta sulfuración (rejalgar, oropimente y cinabrio). La petrografía del complejo Lastarria varía entre andesitas de piroxeno y dacitas de piroxeno-anfíbol. Uno de los aspectos más peculiares de el volcán Lastarria, es la evidencia de flujos de azufre fundido (Naranjo et al., 1985), fenómeno muy raro y escasamente observado en la Tierra. La belleza del paisaje y la riqueza geológica y ecológica de esta zona, además del imponente edificio volcánico, consta de salares, cerros de bellos colores, cumbres nevadas, flora (asociada a las marismas y humedales salobres, así como a las fuentes de aguas termales, como en el salar de aguas calientes) y fauna (guanacos, flamencos y otras aves de humedales).

Publicaciones que lo incluyen:

  • J. A. Naranjo, “Sulphur flows at Lastarria volcano in the North Chilean Andes”, Nature 313, 778 – 780 (28 February 1985)
  • José Antonio Naranjo and Peter Francis, “High velocity debris avalanche at Lastarria volcano in the north Chilean Andes”, Bulletin of VolcanologyVolume 49, number 2, 509-514 (April 1987) J.-L. Froger, D. Remy, S. Bonvalot and D. Legrand, “Two scales of inflation at Lastarria-Cordon del Azufre volcanic complex, central Andes, revealed from ASAR-ENVISAT interferometric data”, Earth and Planetary Science Letters, Volume 255, Issues 1-2, 15 March 2007, Pages 148-163

Sugerencias de estudios científicos por realizar en él:

  • Coladas de azufre.
  • Biodiversidad en las lagunas salobres.
  • Caracterización de la actividad volcánica en el pasado geológico.

Nombre y dirección del proponente:
Francisco del Campo R.
García Moreno 1557. Ñuñoa, Santiago
fdelcamp@ing.uchile.cl