Un comentario de “¿En Punta Arenas no ocurren sismos con tanta frecuencia como en el norte?

  1. admin dice:

    Estimada Patricia.

    En la zona de Magallanes la sismicidad es mucho menor que en resto de Chile. Ello se debe a que el sistema de placas que existe en esa zona es diferente a la de Chile Central y Norte. Al sur de Aysén no es la Placa de Nazca la que se subducta bajo el continente sino que otra, la Placa Antártica (ver Figura Anexa). La velocidad de convergencia entre las placas Antártica y Sudamericana (2 cm. por año) es mucho menor que la velocidad de convergencia entre las palcas de Nazca y Sudamericana. (6,3-6,7 centímetros por año). De allí que, en Magallanes, la energía que se acumula en la zona de contacto de placas sea bastante menor que la que se puede acumular en el centro de Chile. En Magallanes ocurren sismos, pero son de magnitud muchísimo menor a los que caracterizan Chile Central. No existe registro alguno de sismos destructivos en es zona del país.

    El único sismo de magnitud significativa conocido en Magallanes se produjo en 1949 en Tierra del Fuego a lo largo de la zona de de contacto entre la Placa Sudamericana con otra placa, ubicada más al sur: la Placa de Scotia (ver Figura). El contacto entre ambas es una gran zona de falla, conocida como Falla Magallanes- Fagnano, ubicada al sur de Tierra del Fuego, a lo largo de la cual ambas placas (Sudamericana y Scotia) se deslizan en sentido horizontal una con respecto a la otra (tal como ocurre en Haití o California). La velocidad de desplazamiento horizontal relativo entre ambas es del orden de 1 cm/por año. El 11 de Diciembre de 1949 ocurrió, en esa falla, un terremoto de magnitud estimada de 7,5 en la escala de Richter (como la magnitud esperada para la mayor de las réplicas que pueden ocurrir después del terremoto de Constitución) el cual no produjo, salvo deslizamientos de terreno, ningún daño mayor.

    Atte.

    SGCH

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